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专访亮风台CEO廖春元:智能玩具助推图像识别爆发

来源:雷锋网 发布日期:2017-05-04

作者:王星 智能手机的普及和软硬件结合的兴起让一批和智能相关的上游技术受到了越来越多的关注,例如语音识别、图像识别、虚拟现实、增强现实等。在美国,微软...

作者:王星

 

智能手机的普及和软硬件结合的兴起让一批和“智能”相关的上游技术受到了越来越多的关注,例如语音识别、图像识别、虚拟现实、增强现实等。在美国,微软、Google、苹果、Facebook等公司纷纷投入大量资源进行研发,并相继收购了一批这些领域的创业公司。而在国内,一批专注于上游技术的创业公司也应运而生。

前不久,在云知声公司的牵头之下,几家专注于这些领域的创业公司组建了一个“全智能交互联盟”,希望能为下游厂商提供整合的智能解决方案。亮风台是其中之一,这家位于上海浦东的公司2012年底成立,主要从事图像识别和增强现实技术的研究,既面向企业客户提供解决方案,也独立开发了几个面向终端消费者的应用。

近日,亮风台创始人、CEO廖春元接受了雷锋网(公众号:雷锋网)的专访。

从互动营销和应用搜索切入

廖春元上世纪90年代赴美国留学,获得计算机博士学位后进入富士施乐公司工作,从事图像识别和人机交互方向的研究长达十余年。

2012年,他感觉到图像识别技术已相对成熟,同时国内智能手机快速发展、网络设施也日趋完善,市场孕育出了对于图像识别技术的需求,“如果能把图像识别运用到智能机上,就能让视觉交互从实验室走到每个人的身边”。他认为这是巨大的商业机会,于是找到他的同学、曾在Palm等公司工作的唐荣兴,创立了这家公司。

由于图像识别是一项上游技术,终端用户的直接需求并不显著,因此和许多同领域的创业公司一样,亮风台从to B市场切入,首先面向有需求的企业客户提供解决方案。不过图像识别是一个十分宽泛的领域,廖春元也表示,各个垂直领域之间存在着较大的跨度,“识别的技术以及图像匹配所需要的数据都不同”。而亮风台首先选择从互动营销领域切入。

“传统媒体受电子媒体冲击巨大,用户和广告收入都在流失,他们需要新的技术,但又要和之前的印刷媒体或户外媒体有一定承接关系。”他认为图像识别可以帮助传统媒体向新媒体自然过渡,例如亮风台与基美传媒联合开发了的“基美耀拍”,用户可以使用这款手机应用直接扫描地铁大屏幕广告,进而获得相应的奖品。

目前亮风台也在积极积累商品图片数据,并试图与点电商企业合作,提供商品识别与互动营销相结合的解决方案。

除了营销,他们看好的另一个方向是应用搜索。

在廖春元看来,很多人已经学会了通过扫描二维码下载应用,“但有些情况下并没有二维码,比如你的朋友手机上有个好玩的应用你想去下载,或者你在PC上看到网站推荐的应用”,这些场景下扫描图标下载就方便得多。此外,一些中老年人并不懂得文字输入,一些希望下载日本、韩国游戏的用户也可能不会直接输入这些国家的文字,而通过图标搜索也能满足相应的需求。

针对应用图标搜索,亮风台首先推出了自己的手机应用“应用拍拍”,用户直接使用它就可以扫描相应的图标并进行下载。廖春元坦言,由于缺少推广渠道,这款产品的用户量并不多,不过它提升了亮风台的影响力,使得这家原本默默无闻的技术公司开始受到了媒体的关注。很快,亮风台与91助手建立了合作,成为其应用市场中图标搜索技术的提供方。

他表示,这个产品的开发也帮助公司在Logo、店面识别等领域积累了技术,同时还带来了大量的数据。“很多人都说我支持多少数据,精确到多少,但这是测试环境下做的,我们则希望能把算法转变为真正的产品”。

目前亮风台主要的收入来自于客户的分成,不过与91的合作采取了免费的形式,亮风台希望从这次合作中得到对方的背书,“91已经被百度收购了,百度也在做图像识别技术,但91还是选择了我们,这是对我们技术的认可。”

廖春元称目前公司有数百万图片数据,主要来自于爬虫抓取、合作伙伴的第三方数据以及用户直接上传。

智能玩具市场的机遇

除了为手机应用提供图像识别的解决方案,这家目前拥有20名全职员工的公司也试图赶上软硬结合的大潮。他们选择的切入点是儿童市场。

“纯粹的电子产品可能对儿童发育不利,因此实体的书、杂志和玩具有存在的必要性,但传统的读物和玩具又缺少电子产品的互动性”,廖春元希望将图像识别运用到这个领域,让传统的静态物体与具有交互性的电子产品结合在一起。而除了图像识别,廖春元还应用另一项他曾长期研究的技术——增强现实。

廖春元强调,图像识别与增强现实尽管通常会被分开提及,但其实是两个联系非常紧密的领域。“我们做的是基于图像识别的增强显示,首先准确识别目标物体是什么,以及它的3D坐标,然后把电子内容准确地叠加上去。”

亮风台为儿童读物《哈哈画报》开发了一款名为“哈哈探宝器”的应用,让儿童在阅读时可以扫描书中的角色,随后在手机上玩相应的互动游戏。随后他们又与淘米联合开发的了“摩尔字母乐园”,用户可以用这款应用扫描实体字母玩偶,手机或平板电脑的屏幕上就会呈现出动态的玩偶,“可以眨眼睛,还开口说话,教你英语,而周围的实景还是和之前一样,给小孩的体验就是‘这个东西变活了’”。

不过廖春元也表示,针对玩具,当前的解决方案可能只是过渡:“未来会把视觉和听觉的功能嵌入到玩具里面,玩具就像一个小机器人一样,能与小孩交流,能理解小孩说的话、做的动作,做出相应的反应。”

那么更智能的玩具是否还需要图像识别呢?

“智能的玩具就应该能够识别图像。比如小孩拿着一个苹果放到一个会说英语的机器人面前,它就应该能自动告诉小朋友这是‘apple’。”

他相信图像识别在智能硬件领域会有大量的应用。“比如家电,我们曾给一个冰箱客户做过蔬菜识别的功能,你把采访进去的时候我知道你是放进去的什么东西,还会提醒你放进去了多久了,什么时候过期。”

此外,廖春元也很看好工业级的智能眼镜市场:“图像识别和增强现实可以让眼镜直接告诉你应该在哪个地方装零件,怎么装。”他透露已经有这类厂商表达过合作意向:“垂直行业to B的东西,企业有明确的需求,也愿意出钱。”

廖春元说亮风台不会自己做硬件,但希望能吸引更多的硬件制造商使用其技术与平台。他相信数据的积累和可穿戴设备的普及会让图像识别和增强现实迎来真正的爆发:“我们希望能用它们使任何物体都变成可交互的,把那些概念性的东西都变成现实。”

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